Varför Ramadan är viktig för mig i ett islamofobiskt Amerika

Identitet

'Det jag önskar att fler visste är att islams praxis och läror är förankrade i kärlek.'

Av Nadra Widatalla

7 maj 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

I den här uppdateringen förklarar Nadra Widatalla varför Ramadan är viktig för henne i ett allt mer sekulärt och islamofobiskt Amerika.



På grundskolan skickade min mamma till klassen med en anteckning som bad min lärare att ursäkta mig från P.E eftersom det var Ramadan och jag fasta. Det kan hända att jag har kommit bort från varv, men jag var ändå tvungen att sitta i cafeterian under lunchen, stirra på mina böcker medan andra barn skalade skorpan från sina kalkonsmörgåsar och öppnade upp sina pizza-lunchbord. På gymnasiet hade jag lyxen att spendera min lunch på biblioteket istället för att uthärda den jordnötssmör-och-geléduftande timmen bland mina kamrater.


gravid och gifta sig

Under de första skolåren visste ingen eller brydde sig inte varför jag fasta. Jag tänkte inte så mycket på det då, men när åren har gått har frånvaron av vård börjat väga tungt. Nu, 2019, stöter jag fortfarande på en allmän brist på intresse från icke-muslimer för inte bara mitt fasta utan för Ramadan i allmänhet. Med tanke på att islam är ett så stort samtalstema i Amerika är det faktum att många ignorerar dess vackraste aspekter alarmerande.

Ramadan är en månads lång helig period där de som observerar avstår från konsumtion av mat och vatten (bland annat) från soluppgång till solnedgång. Det börjar markeras av den islamiska kalendern, vid den första lokala observationen av nymånen. Det är en tid för andlig reflektion, utforskning och tillväxt. Eid al-Fitr markerar slutet på Ramadan och är en viktig islamisk helg som firas efter fastningsmånaden.


För muslimer är detta viktiga datum. Fortfarande, några av mina livslånga vänner vet att jag fastar varje år, men de har ingen aning om varför. Till skillnad från mina gymnasieår erkänns min iakttagelse av Ramadan, men konversationerna är vanligtvis fyllda med kommentarer som: 'Du äter inte i 30 dagar'? eller 'Inte ens vatten'?

Dessa frågor kan vara irriterande, men retoriken kring muslimer i Amerika är ofta mycket mer ondska. Grundordet 'islam' betyder 'fred', men skönheten i islam överskuggas ständigt av den okunniga och islamofoba retoriken som hittar sin väg till religionens många omnämnanden. I tv-program och filmer fortsätter islamofobiska berättelser att vara normen. Islamofobi i popkulturen är inte ny, men det har bidragit till normaliseringen av hatligt tal och att skapa en felaktig berättelse kring muslimer. Slå på nyheterna och leta inte längre än hur rep. Ilhan Omar har behandlats - från att få en hatfull anteckning på Capitol till adress till islamofobi. 'När islam nämns talar vi bara om terrorister', sa Omar i ett nu kontroversiellt tal. Denna anti-muslimska retorik är inte utan konsekvens. Forskare har kopplat president Donald Trumps tweets som kastar muslimer i ett negativt ljus till en ökning av hatbrott mot muslimer.


Det jag önskar att fler visste är att islams metoder och läror är förankrade i kärlek. För många andra muslimer och jag är det viktigt att hålla fast vid traditionella praxis i ett samhälle som blir mer och mer sekulärt. Ramadan är en del av min kultur, oavsett om jag känner mig särskilt nära islam som en religion eller inte. På grund av detta har det blivit något som grundar mig varje år. Fasta lär muslimer självdisciplin, tålamod och värdet av de saker vi tar för givet varje dag. Det är en tidsperiod där jag utnyttjar empati, medkänsla och i slutändan hur jag värderar dessa koncept inte bara en månad under året utan hela tiden.

Varje år verkar Ramadan komma när jag minst förväntar mig det, men också när jag behöver mest påminnelser och inspiration. Att säga mig att utnyttja och omdirigera all energi som jag riktigt lägger till ytlig och omedelbar tillfredsställelse, till något större än jag själv. Fasta lär alla muslimer återhållsamhet och självdisciplin. Det lär mig att islam - som månen när jag söker efter den varje natt - alltid kommer att vara där.