Periodrelaterad kroppsdysmorfi kan göra att du känner dig ful under din menstruationscykel

Identitet

Det är inte en officiell diagnos, men experter säger att det är möjligt.

Av Meghan Nesmith

27 februari 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Lydia Ortiz
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Det finns morgon när jag tittar i spegeln och det verkar som att hela mitt ansikte har muterat över en natt.



Min käke är mjukare, som om den är gjord av våt lera. Min näsa har migrerat, så jag försöker driva den tillbaka i form. Makeup verkar bara göra det värre. Någon rationell del av mig viskar att ingenting har förändrats. Men för mig är det obestridligt: ​​Jag ser konstig ut. Och inte bara konstigt - jag ser ful ut.


Som en kvinna på 2000-talet verkar en basnivå av kroppsnöjdhet vara en del av paketet. Jag har lyckats mina genom en noggrann kombination av tältklänningar, ångestmedicin och åldrande. Men ingen av dessa försvarsmekanismer hjälper på sådana dagar. Hur kan jag förhandla om mitt ansikte när jag inte ens känner igen det?

Först under de senaste åren har jag märkt ett samband mellan dessa bizarro morgnar och min menstruationscykel. Rätt enligt schemat, några dagar innan min period, försvinner all rustning som jag har byggt upp kring mitt utseende i funhusspegeln på mina hormoner. Jag kan inte vara den enda som har att göra med det här, kan jag?


Som det visar sig, nej. När jag började prata om min erfarenhet, andra chimade in. Caitlin, 34, beskriver en hemskt liknande upplevelse. 'Cirka en gång i månaden tittar jag i spegeln och mina funktioner verkar överdrivna', säger hon. 'Jag skulle tänka, Wow, den personens ögon är verkligen långt ifrån varandra. Varje förändring jag fixerade på var något som tycktes bli större och därför mer olovligt.

Liksom mig trodde hon att detta bara var en del av låg självkänsla. 'Detta hände i mina 20-tal, när jag inte var nöjd med mitt utseende dagligen', förklarar hon. 'Så jag är inte säker på att jag tänkte mycket på det. Det var bara ytterligare ett avsnitt av avsky. Det var först för några dagar senare, när min period hade börjat, att jag skulle få något perspektiv.


Detta fenomen är så vanligt bland kvinnor att jag vet att jag till och med gav det en etikett: PMS-relaterad dysmorphy. Namnet på det gjorde det lättare för mig att känna igen, men det hjälpte mig inte att förstå det bättre. Kan reproduktiva hormoner faktiskt förändra hur vi ser våra ansikten? Finns det en koppling mellan vad som händer i livmodern och vad som händer i spegeln? Har jag min period - eller är jag bara ful?

liten tonåring latina

Låt oss få detta ur vägen först: Kvinnors mentala hälsa, särskilt när det gäller hormoner, är kriminellt undersökta. Som reproduktiv psykiater berättade Catherine Birndorf nyligen Klippet, i en artikel om kopplingen mellan östrogen och mental hälsa, 'Om män inte kan få erektion är det en naturkatastrof ... Men mycket lite studeras hos kvinnor på grund av vår reproduktionsförmåga och på grund av patriarki. Vi måste försöka förstå kvinnor bättre.

Ingen av de medicinska experterna som jag räckte till för den här artikeln visste om forskning som uttryckligen diskuterade PMS-relaterad dysmorphy som sitt eget tillstånd. Det är inte att säga att de inte trodde på dess existens. Om någon har kroppsdysmorfisk störning är det helt troligt att det kan förvärras av menstruationscykeln, enligt Dr. Edwin Raffi, MD, MPH, en psykiater vid Massachusetts General Hospital's Center for Women's Mental Health. 'Vi skulle kalla detta PME, eller pre -strukturell förvärring av en underliggande störning'.

PMS och premenstrual dysfororisk störning (PMDD) orsakar en rad symtom som är relegerade till menstruationsfasen i en reproduktionscykel. Till skillnad från dem kan PME faktiskt förstärka befintliga förhållanden. 'Om någon kämpar med låga stämningar eller tvångstankar', säger Dr. Raffi, 'under den veckan före din cykel är dessa symtom typ av fetstil'.


Annons

Sim, 24, tycker att hennes hårda kroppskamp intensifieras runt hennes period. 'Jag har en autoimmun störning och det har förändrat min kropp mycket', säger hon. 'När jag är på min period är det som att saker och ting förändras som aldrig gjort tidigare. Jag kan tillbringa nästan en timme med att titta i spegeln, plocka på min hud och slita på mitt ansikte. Det är som i Kalle och chokladfabriken, när Violet Beauregarde blåser upp. Varför är mina fräknar mörkare? Vad är det skrynkla i ögat? Vart går min hårfäste? Denna obsessiva dysmorphy, säger Sim, varar tills hennes period är över. 'Gradvis märks det mindre. Och sedan tänker jag på det i flera dagar, ibland tills min nästa period rullar runt. Varför gjorde mitt ansikte det? Gjorde mitt ansikte det?

Tory Eisenlohr-Moul, en klinisk psykolog och forskare vid University of Illinois i Chicago som studerar effekterna av menstruationscykeln på beteende och känslor, pekar på studier som visar att kroppens missnöje toppar i perimenstrual fas och andra som visar att kvinnor uppfattar sin kroppar som större när de har sina perioder. 'Vi har funnit att människor som är på kontinuum av hormonkänslighet har detta riskfönster runt sina perioder, där känslor av kroppsnöjdhet kan förstärkas', berättar hon för mig. 'Det här kan gälla allt som stör dig, alla känslor av skam eller osäkerhet - alla dessa känslor kommer verkligen bara att förstärkas'.

Det vi emellertid inte vet är exakt vad som händer i våra kroppar som orsakar detta fenomen.

'Det är så mycket vi måste lära oss om hur känslor formar sensorisk uppfattning', säger Eisenlohr-Moul. 'Vi vet att det gör det, men vi har inte massor av detaljer om var det händer i hjärnan. Ett sätt att tänka på det är att PMS kan snedvrida dina sensoriska signaler, så att du kan fixera på saker du redan kämpar med.

'Det exakta skälet till att människor blir värre premenstruellt, ingen kan säga dig', säger Dr. Raffi. 'De tror att det har att göra med hormoner, men det kan vara ett samspel mellan hormoner och neurotransmittorer. Vi vet detta eftersom hos vissa människor när vi stoppar svängningen av hormoner, som hos hormonell födelsekontroll, kan PMS-symtom minska. För andra blir emellertid symtomen värre '.

Utan att veta exakt varför mitt ansikte blir mutant en gång i månaden är det omöjligt att veta hur man ska få slut på det. Som sagt, det finns saker jag (och du) kan prova.

'Ta först svårighetsgraden av dina symtom', säger Eisenlohr-Moul. 'Allvarlig menstruationsstörning, verklig besatthet av negativa tankar om din kropp - det här är verkliga störningar som förtjänar läkarvård'.

Om du dock är som jag - bara ditt månatliga spegelbundna monster - rekommenderar Dr. Raffi en biopsykosocial metod. Detta innebär att man tittar på biologiska faktorer, inklusive kost, träning och kroppskemi; psykologiska faktorer, såsom terapi eller medicinering; och sociala och miljömässiga faktorer, som partners eller säsongsförändringar, för att bedöma hur du bäst kan använda dig av hormonella förändringar. De medicinska experterna som jag pratade med är överens om vikten av att spåra dina symtom.

'Var medveten om när de tankar som kommer upp är mer benägna att vara överdrivna eller förvrängda, mer benägna att mata de kaustiska kulturella meddelandena', säger Eisenlohr-Moul. 'Det är bra att förstå att dina hormoner är utanför din kontroll, och att när du har dessa tankar är det dina hormoner som pratar - inte din sanna uppfattning.'

Dr. Raffi håller med om: 'Vid menstruationscykelrelaterade humörstörningar är sättet att närma sig det att hålla en dagbok. Det kan vara kraftfullt eftersom det är både diagnostiskt och i viss mån sin egen form av behandling. Du kan inse ... det här är min kropp som går igenom förändringar. Det är mycket lättare att säga dig själv att inte titta i spegeln, för du vet att det kommer att försvinna.

Spårning har inte hindrat mig från att spendera ytterligare 20 minuter på att titta på mitt ansikte på dåliga morgnar, men jag kan åtminstone förstå att det jag ser inte är verklighet: Det är bara min hjärna och mina hormoner som gör deras märklig dans. Framför allt betyder det mycket att veta att det finns mycket. 'Kvinnor börjar få dessa symtom när de först får sin period, och de tror att de bara måste vänja sig vid den', säger Dr. Raffi. 'De tror att de bara måste lida. Men det är en fjärdedel av ditt liv som du har lidit. Ingen behöver leva så ”.

Låt oss gå in i dina DM: er. Registrera dig för Teen Vogue daglig e-post.

Få den Teen Vogue Ta. Registrera dig för Teen Vogue vecka e-post.