Amerikas straffrättsliga system misslyckas med unga människor som jag. Rengör skifferlagar är svaret

Politik

Jag var en av de lyckliga.

Av Peter Rezk

14 december 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Peter RezkCourtesy Peter Rezk
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

I denna op-ed delar författaren Peter Rezk, en student vid Carnegie Mellon University och en praktikant vid Generation Progress (ett Center for American Progress-projekt) hur hans personliga historia ledde honom till att tro på värdet av Clean Slate-lagar för ungdomskränka. .



Min far dog av cancer i bukspottkörteln när jag var nybörjare i gymnasiet. Med tre barn att växa upp och ingen make att försörja dem, blev min mamma ensamförsörjare. Som det äldsta barnet fick jag nya ansvarsområden; Jag blev en farsfigur för min familj, en roll jag aldrig såg komma. Jag var tvungen att se till att jag aldrig belastade min mamma, särskilt inte ekonomiskt.


För att hjälpa till med pengar tog jag mig till olaglig verksamhet och fann mig snabbt ett litet misstag bort från att falla in i det straffrättsliga systemet, ett trasigt system som oproportionerligt påverkar låginkomstsamhällen och människor i färg. I kombination med vissa staters politik som gör det svårt att radera ett kriminellt register har detta system lämnat åtminstone 70 miljoner amerikaner med en viss grad av kriminell bakgrund - även de som bara har arresterats för vissa anklagelser och aldrig dömts - vilket kan påverka deras förmåga att hitta arbete och gå i skolan. Jag är en av de lyckliga som kom undan med det, och det här är min berättelse. Vad jag har lärt mig är att unga människor behöver en andra chans när de möter dessa hinder, och lagarna om ren skiffer ger det.

Mina gymnasieskolor och ungdomsår i gymnasieskolan var tuffa, men med min familjens stöd lyckades jag klara mig med bra betyg, trots den tragiska efterdyningarna att förlora min pappa. Men när mitt äldre år rullade runt fick jag panik. Prom - en händelse som skulle leda till någon form av normalitet i mitt liv och som jag hade sett fram emot i flera år - var ekonomiskt utom räckhåll. Mellan skolarbetet och att ta hand om mina syskon hade jag ingen tid till ett jobb. Jag arbetade övertid och kämpade för att få slut, och min mamma var inte heller i stånd att ge en biljett till mig.


Med press för pengar vände jag mig till narkotikahandel. Under AP-engelska sålde jag marijuana i min skolas andra våning. En dag upptäckte min mamma vad jag gjorde och kontaktade genast vår präst, som ringde in mig för inget annat än ett ingripande. Han påminde mig om hur mycket potential jag hade och vad ett kriminellt register skulle göra för allt detta löfte. Några månader och några livsjusteringar senare, så befann jag mig på mitt lokala Hollister Co. och säljer överprissatta T-shirts.

golden globes outfits 2019

Om jag hade blivit bustad av någon annan än min mamma, hade jag skaffat mig en kriminell handling, skulle mitt liv se drastiskt annorlunda ut. Jag skulle sannolikt inte gå in på mitt tredje år som studerar biologiska vetenskaper vid Carnegie Mellon University, och jag skulle antagligen inte träna på en tänketank i Washington, D.C. Jag skulle ha varit ett annat faderlöst barn som kastades ut för att sälja droger, en berättelse som var alltför vanlig i min hemstad, Jersey City, New Jersey.


Jag hade tur att aldrig ha fångats. Men varje år är många barn inte så lyckliga och arresteras för mindre första brott. Människor precis som jag drabbas av olycka och pressas för att hitta sätt att tjäna pengar på en prom-biljett, vissa livsmedel eller en vattenräkning.

Straffregister fortsätter att straffa många människor långt efter att de har avkunnat sin dom eller betalt böter. Med många högskoleadministrationskontor som samlar in kriminell information om sökande kan till och med en mindre överträdelse allvarligt begränsa en ungas tillgång till en högskoleutbildning. Och med nästan 9 av 10 arbetsgivare som granskar bakgrunden för blivande kandidater, kan de flesta ungdomar med en kriminell historia kämpa för att hitta ett jobb i flera år efter att ha avslutat sin straff. Dessa begränsningar upprätthåller fattigdomscykler som kan påverka hela familjer och samhällen i generationer.

Annons

Ungdomar - även unga människor som har gjort ett misstag - förtjänar chansen att delta i vårt samhälle och inte möta en livstid med begränsade utbildningsmöjligheter och anställningsmöjligheter. Och det finns en färdig politik som kan vara en lösning på detta problem - i ett tillstånd är det redan.

Clean Slate-lagarna ger individer möjlighet att förhindra att deras register över icke-våldsbrott någonsin ses av de flesta arbetsgivare, hyresvärdar, skolor och allmänheten, så länge personen förblir brottsfri under en viss tid. Som rapporterats av Beaver County Times, Pennsylvania blev nyligen den första staten som antog en Clean Slate-lag, och andra stater bör följa deras ledning. 'Denna rena skifferlagstiftning gör det möjligt för individer att begära domstolarna för att deras register ska förseglas om en person har varit fri från fällande dom i 10 år för ett brott som resulterade i ett år eller mer i fängelse och har betalat alla domstolsordnade ekonomiska skulder ', enligt Pennsylvania guvernör Tom Wolfs webbplats. Det inkluderar också 'automatisk försegling av journaler för andra eller tredje grads förseelser brott' som kunde ha inkluderat en fängelse på två år eller mindre, så länge individen har varit fri från fällande domar i 10 år.


När Amerika vaknar till verkligheten i ett trasigt straffrättsligt system, bör lagstiftare överväga politik som ger nödvändig lättnad för ungdomar som har betalat sina skulder till samhället, av vilka många redan börjat ha en nackdel.

Att rensa journalerna för studenter som har varit disciplinerade för icke-våldsmedelsbrott - vilket händer under ett rasistiskt system som, som Brookings Institute konstaterade, oproportionerligt påverkar ungdomar i färg - är ett starkt steg mot att reformera vårt straffrättsliga system. Genom att inte rensa dessa typer av register, kommer vi potentiellt att möta unga människor till ett liv i fattigdom som i slutändan kan rensa dem om deras förmåga att stödja sina familjer och samhällen på meningsfulla sätt.

Enligt Atlantennästan 200 000 ungdomar kommer in i det straffrättsliga systemet varje år, mest för icke-våldsbrott. När unga människor måste överleva under tuffa socioekonomiska faktorer, som jag gjorde, kriminaliserar vårt samhälle oss.

Jag var en av de lyckliga: ett barn som sålde marijuana i sitt badrum på gymnasiet, nu studerade vid en högsta institution och på väg att bli advokat. Amerika har miljoner unga människor med samma potential. Våra politiska ledare har makten att ändra ett system som ofta blandar människor i fängelse och sedan berövar dem möjligheter för resten av sitt liv till ett som ger individer som har betalat sina avgifter en chans att bidra till samhället. För Amerikas framtid hoppas jag att de gör rätt sak.

Få den Teen Vogue Ta. Registrera dig för Teen Vogue vecka e-post.

Vill du ha mer från Teen Vogue? Kolla in det här: Så fungerar skolan till fängelset