21 under 21: Hur Edna Chavez gör invånare i South Los Angeles säkrare och mer medvetna om deras rättigheter

Lifestyle

'Kommer du att hjälpa mig, eller ska du bara fortsätta med den tanken att var jag kommer ifrån, mitt hem, är ett farligt område'?

Av Ella Ceron

5 november 2018
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Konstverk: Jessica Holmes, Foto: Tillhandahållen av ämne

Edna Chavez är en del av Teen Vogue's 21 Under 21-klassen 2018, som belyser extraordinära unga kvinnor, flickor och femmor som gör vågor i deras branscher eller passioner som du väljer.



ariana grande förlovad ring

Edna Chavez visste inte att hon skulle prata i mars för Our Lives i Washington, D.C., förrän en vecka innan den historiska händelsen ägde rum. 'Det var då allt gick hårt', berättar hon Teen Vogue.


Under veckan fram till den 24 mars 2018, rally, kommer 18-åringen ihåg att 'skriva mitt tal, balansera skolan och sedan behöva öva på hur jag ska göra det ... det var mycket' . Slutresultatet var otroligt: ​​På knappt åtta minuter kopplade Edna skolskytte på Marjory Stoneman Douglas High School till det vardagliga vapenvåldet som hon har bevittnat från första hand. För många ungdomar påminde hon folkmassan, vapenvåld ”är normalt, normalt till den grad att jag lärde sig att anka från kulor innan jag lärde mig att läsa”. Hon vet att hon inte är ensam.

tana mongeau billie eilish

'Det ögonblicket på den scenen var det inte bara jag. Det var människor från Chicago, från Baltimore, från så många olika områden som talade om vapen från vardagen, minns hon. 'Vi såg till att det ingick i människors sinne att skjutningar sker varje dag i låginkomstsamhällen'. Hon inkluderade också Spanglish i sitt tal; hennes familj är inhemska Guatemalteco och blandning av språk 'är bara en del av mig'. (Hon citerar någon som kan titta på marschen och säga 'Den flickan ser ut som mig' som en avgörande form av representation.)


Edna fick sin början i aktivismen 2016, före uppstarten till presidentvalet. Hon gick med i gemenskapens koalitionsgrupp South Central Youth Empowerment Through Action (SCYEA) -gruppen och började duktar för att informera sina grannar om hur vissa förslag skulle påverka deras liv. Vid den tiden fängslades hennes far för hans odokumenterade status, och han deporterades senare, en upplevelse som hon säger var en drivande kraft i hennes aktivism. För att mobilisera sitt samhälle, började hon 'släppa ut flygblad, vi gjorde Know Your Rights-workshops, vi gjorde community-möten ....'

dan schneider jamie lynn spears baby

Hon pekar på hur en brist på prisvärda bostäder och resurser i skolsystemet kan bidra till vapenvåld. 'En av mina kamrater (förklarade det som):' Vi har inte glömts, vi ignoreras bara, & # x27 '; hon säger. 'Min gemenskap är en återspegling av mig, och jag återspeglar min gemenskap. Människor förstår inte och uppskattar skönheten i (South Los Angeles) och potentialen som den och de människor som bor i den har.


Annons

Men Edna är också snabb med att utbilda människor om sin okunnighet och förvandlar ett ögonblick till en möjlighet: 'När någon frågar mig,' Är det verkligen farligt? ' Jag kommer att vara 'Det är under resurser, det är underfinansierat. Vi saknar bättre böcker och byggnader, och vi har våld i vardagen. Men i slutet av dagen, kommer du att hjälpa mig, eller ska du bara fortsätta med den tanken att var jag är ifrån, mitt hem, är ett farligt område? & # X27 ';

Nu är Edna upptagen med att jonglera aktivism och skolarbete. Hon studerar försköterskor på högskolan, även om hon medger att ansökningsprocessen lämnade henne mer än lite underskattad. 'Vissa (människor) sa till mig att byta min major eftersom de trodde att jag inte skulle komma in', minns hon. ”Det handlade om att tro på mig själv. Du måste lära dig att motivera dig själv när du vet att du inte har den ryggraden (från någon annan).

Edna ser sitt huvud som ett sätt att ge tillbaka till samhället ännu mer. På 21 år, säger hon, vill hon se samhällen som hennes med 'mer resurser och mer finansiering, så att det dagliga våldet människor har upplevt, kommer kampen att vara över. Det finns inget annat sätt, det måste sluta.